Periodontologia

Periodontologia

A Periodontologia é a especialidade da Medicina Dentária dirigida à prevenção, diagnóstico e tratamento das doenças que afetam o periodonto, ou seja, o conjunto de tecidos que incluem para além da gengiva, o osso e o ligamento periodontal, responsável por manter a firmeza dos dentes nos maxilares.

As doenças periodontais são provocadas pela acumulação de bactérias nos tecidos da cavidade oral. O depósito de placa bacteriana e de tártaro (placa bacteriana calcificada) no sulco existente entre a gengiva e os dentes origina uma inflamação crónica que destrói os tecidos que suportam a dentição.

As doenças periodontais dividem-se em dois grandes grupos: a gengivite e a periodontite.

A gengivite é provocada pela acumulação de bactérias no sulco gengival, originando inflamação e consequente vermelhidão e sangramento da gengiva. Apesar de qualquer pessoa com deficiente higiene oral ser suscetível de desenvolver gengivite, determinados fatores como a gravidez, a puberdade, dentes mal posicionados ou uso de próteses difíceis de higienizar potenciam o aparecimento da patologia.

Quando a gengivite não é corretamente diagnosticada e tratada, a infeção bacteriana pode progredir transformando-se num problema mais complexo que afeta outros tecidos para além das gengivas. A Periodontite provoca a irreversível perda de osso, com consequente mobilidade dentária, sendo a principal causa de perda dentária nos adultos. Stress emocional, tabagismo ou doenças sistémicas como a diabetes podem funcionar como fatores de risco no aparecimento da doença.